Efter att ha förfinat konsten att packa rätt kläder till rätt destination, ägnat år åt att finslipa mina färdigheter i att resa så lätt som möjligt och kringgå (löjliga) vätskerestriktionerna så långt det är rimligt möjligt, har jag förstått att den enskilt viktigaste delen av afrikanska resor är att ha en lämplig väska.

Det hjälper inte om du är en trollkarl i konsten att vika kläder till skrynkelfria, superplatta och ännu mer superorganiserade högar om påsen du lägger allt i är en komplett dinosaurie och borde ha lagts ut till betesmark med kritaperioden.

Och alla skickliga arrangemang av noggrant vägda kläder och kosmetika blir till ingenting om din väska tippar vågen mot mer än King Kong med Empire State Building i vänster hand och en bedrövad blondin i höger!

Så. Bagage är nyckeln till framgångsrika, stressfria bushresor. Höger? Tja, det har verkligen sin roll.

Den eviga gåtan jag ställs inför är om jag ska bege mig till den exklusiva bagageaffären och lägga ut massor av pengar på ett supereffektivt, lätt som möjligt, allsångande, alldansande designermärke eller välja det billigaste och mest skräpiga märket av bagage jag kan göra anspråk på i den lokala stormarknaden. Anledningen till att jag ställer den här frågan är att när du reser så mycket som jag inser du snart att flygbolagens bagagekontrollanter inte skiljer mellan designeretiketter och inte bryr sig om prislappar – dina väskor blir helt fulla oavsett om du betalat en mindre förmögenhet för dem eller fick dem i fyndkorgen till mindre än kostnaden.

Så frågan som verkligen behöver ställas är ”kommer min väska att stå emot påfrestningarna av moderna flygresor?” Det finns två svar på det, enligt mig: ”sällan” och ”bara på en bra dag”.

Låt oss först anta att din väska anländer till samma destination som du gör, på samma flyg som du gör. Nuförtiden verkar det som att många stora flygbolag har problem med att dirigera väskor till rätt plats vid rätt tidpunkt. Så var alltid tacksam när du ser din väska på karusellen, givetvis förutsatt att det finns en karusell på din destinationsflygplats! Och ett ord till de kloka, väldigt många internationella safari-destinationsflygplatser har inte karuseller, utan glada män som bokstavligen slungar dina väskor genom små hål i väggarna på antingen golvet eller grovhuggna bänkskivor.

Din väska, när du viftar adjö med den när du checkar in på din vanligtvis första världens avgångsflygplats kommer att behandlas som en påse potatis av majoriteten av människorna som hanterar den från det ögonblicket, oavsett om de är första, andra, tredje världen eller utomjordingar!

Varnas – ömtåliga klistermärken fungerar inte. Jag har tappat räkningen på hur många gånger min ”ömtåliga” väska har dykt upp upp och ner och slagits sönder på en karusell eller på botten av en enorm, farligt vinglande hög med bagage på baksidan av en traktor och släp. Ingenting fungerar, förutom ren tur och möjligheten att personen som hanterar din väska har någon vag uppfattning om att dess innehåll faktiskt är av värde.

Så. Att spendera hundratals eller tusentals på Louis Vuittons finaste eller det allra senaste Antler-miraklet är inte klokt. Jag provade det billiga och glada tillvägagångssättet men kom på mig själv att praktiskt taget köpa aktier i den lokala ”el cheapo”-bagageaffären, så jag bestämde mig för att välja en bra väska – ”iSpot”-serien från Travelite.

Det första du måste ta hänsyn till på de flesta safari där små flygplan är inblandade som anslutningsflyg är att a) de vanligtvis har en viktgräns på cirka 15 kg och b) kräver mjuka, squishy väskor som kan klämmas in i små utrymmen , inte massiva, rostfria megalodoner fyllda med allt utom diskbänken!

Mina iSpots är mjuka, relativt lätta och har ett inbyggt hjulhandtag vilket gör att jag inte alltid behöver leta runt efter en vagn. Deras dragkedjor är dolda, och alla har låsmöjligheter på dem (så många lätta väskor har bara låsdockor på sina huvuddragkedjor och inte på sidfickor, vilket irriterar mig!).

De är robusta, slitstarka och rymliga nog för två veckors resor eller tillräckligt små för ett par dagar här och där.

Fullpackad överstiger jag sällan 15 kg på min huvudväska och tar med mig en ryggsäck för kameror, binos, netbook och förnödenheter under flygningen. Men trots detta har min huvudsakliga iSpot kappsäck, som kostade mig över R1500 (cirka 150 euro eller 200 $) ersatts tre gånger under de senaste två åren av tre olika flygbolag, tack vare att den blivit skadad av bagagehanterare.

Så när du väl har fått en lätt, squishy, ​​slitstark, tillräckligt robust och tillräckligt rymlig väska, är det egentligen bara en tidsfråga innan den skadas av ett flygbolag eller dess hanterare.

Bortsett från detta bör volymen på din väska tas med i beräkningen. Min stora duffel har en kapacitet på 71 liter, vilket är runt genomsnittet. Det finns några utmärkta duffels där ute, särskilt de som är designade för dykning eller äventyr, som erbjuder mer utrymme, men kom ihåg att en tätt packad mjuk väska är bättre än en löst packad eftersom den hindrar dina tillhörigheter från att rulla runt och skadas, och din kosmetika eller badväska från att få en smäll och läcka dess innehåll över dina kläder.

En våtpåse är en bra idé för kosmetika och jag tar alltid den extra försiktighetsåtgärden att placera den i en vanlig väska på stormarknaden och knyta fast handtagen för att förhindra oönskat spill.

Jag dekanterar saker som schampo och fuktkräm i små behållare, eller köper dem i små flaskor till att börja med (The Body Shop har till exempel några fantastiska små flaskor med produkter som är idealiska för resor).

I slutet av dagen är ditt val av väska speciellt för dig och dina behov, vad du vill stoppa i den och vart du är på väg. Oavsett om du spenderar mycket pengar på det eller inte, se bara till att det är säkert med anständiga lås eller, i annat fall, buntband. Lägg aldrig, aldrig något av värde i det (smycken, kameror, datorer, mobiltelefoner etc) och om det skadas av ett flygbolags bagagehanterare, se till att du står upp för dina rättigheter och får det antingen reparerat eller ersatt.

Trevlig resa!;)

Stänkskärmar fungerar som en kudde mellan en båt och ett föremål och förhindrar skador på din egendom såväl som på din egendom. Det är viktigt att välja rätt typ av fendrar för din typ av båtliv samt de vattenförhållanden din båt kommer att köras i. Det finns olika typer av fendrar, färger och former, och naturligtvis storlekar att välja mellan. Så det är viktigt att tänka på vad du kan förvänta dig av din fender innan du köper.

Stänkskärmar är huvudsakligen konstruerade av antingen en uppblåst vinyl eller ett mjukt skummaterial. Designad för att absorbera stöten från fartygets rörelse så att varken kärlet eller det det stöter mot skadas. Stänkskärmar kan vara runda eller platta och var och en ger utmärkt skydd beroende på föremålet du möter. De isolerar båten från skador och bromsar in den när den svänger och rullar omkring. Båtar som ligger i anslutning till flytbryggor sätter vanligtvis fendrar precis ovanför vattenlinjen för att upprätthålla en buffertzon mellan kajen och båten. Båtar som flottar tillsammans placerar vanligtvis fendrarna vid kontaktpunkten, vanligtvis där strålen är som bredast. Att docka bredvid pålar utgör en speciell utmaning: pålningarna tenderar att skjuta skärmarna åt sidan, med skadliga konsekvenser. En lösning är att använda en fenderbräda som spänner över avståndet mellan pålarna. Med fendrar och bräda kan en båt åka någorlunda bekvämt mot en kaj.

Båtar med permanent slip anpassar ofta sitt utrymme med dockningsskydd, installerar dockskydd, dockningshjul eller stötfångare så att dockan bär skyddet, inte båten. Eftersom dessa typer av stoppning kan placeras precis vid kontaktpunkten, kommer de inte att svänga ur vägen. Dock kan stötfångare förhindra skador när fendrar inte är exakt uppställda. Det finns så många typer av dockningsskyddskonfigurationer att du med lite kreativitet kan försvara vilken båtstil som helst från att skada, splittras eller mala föremål.

Storleken på fendern du behöver beror på din båts totala längd. Vi gillar ungefär 1″ – 2″ i diameter för varje 4′ – 5′ båtlängd. Detta är ingen bestämd rekommendation, eftersom skärmstorleken också beror på placering, båtvikt och förhållanden. Båtar i oskyddade ändfästen på Lake Erie, San Francisco Bay eller andra platser med otäcka skador eller tidvattensvall kommer att behöva mer skydd än ett fartyg som ligger till kaj i en lugn sjö. Vi föreslår att du använder rätt linor eller fenderpiskor för att hänga upp fendrarna i rätt höjd.

Jag rekommenderar stora fendrar eftersom fendrar med stor diameter är det bästa sättet att ge skydd. Det är trots allt bara fenderns bredd som skiljer båten från kajen.

Här är några allmänna rekommendationer för att välja din fender:

Vill du hänga dem horisontellt eller vertikalt? Med mittreprörsskärmar kan du hänga fendern antingen horisontellt eller vertikalt med en linje som går genom mitten. En siffra åtta knop i slutet av linjen, eller två siffror åtta i båda ändarna av fendern används för att förhindra att fendern glider. Platta stänkskärmar är antingen modulära eller ledade och vinylklädda. Sätt ihop den modulära stilen för att skapa ett skräddarsytt system. Gångjärnsförsedda vinylklädda platta stänkskärmar sveper vertikalt runt småbåtsräcken och är perfekta för båtar med ovansida som lutar inåt mot reningen.

Vilken stil föredrar du? Runda fendrar är populära för större motorbåtar med konkava förar och större kommersiella fartyg (särskilt kommersiella fiskebåtar). Orange runda fendrar används också som lågteknologiska förtöjningsbojar. Två cylindriska stänkskärmar har en ingjuten ledning eller flik i varje ände. Knyt en lina endast i ena änden och häng stänkskärmen vertikalt eller knyt båda ändarna för horisontell utplacering. Akterspegelsmonterade fendrar skyddar en båts akterspegel eller simsteg när du dockar aktern till (medelhavsstil) i en marina. Rafting Cushions är designade för att forsränna båtar tillsammans, och kan knytas till pålar med hjälp av två rader av mitthål. Stor yta, sex oberoende gjutna rör, mångsidiga monteringsalternativ och de kommer inte att rulla eller åka upp. Låga fribordsskärmar sitter högt på skrovet och hänger inåt över reningen. Den mindre storleken skyddar båtar som ligger lågt i vattnet, som bas, fiske- och skidbåtar. Den större storleken hindrar större båtar från att åka upp under höga bryggor när tidvattnet stiger. Tuff End fenders: robust stor diameter kraftig fender med bra skydd för utsvängda, djupa V-skrov. De är populära för stora båtar och kommersiella applikationer. Trivalve kan lätt pumpas upp med alla typer av pumpar. V-formade Freedom Fenders med en självcentrerande form kommer att stanna på en pål oavsett båtrörelse. De är dimensionerade för allt från små båtar till megayachter. Pontonskärmar, såsom Fence Saver II, Pontoon Curve Protector och Pontoon Protector 90, finns tillgängliga i specialiserade former. De skyddar det ömtåliga aluminiumstängslet och ovanliga hörnen på pontonbåtar.

Vilka fendertillbehör behöver du? Fenderskydd håller dina stänkskärmar från att bli smutsiga. Fenderställ gör att du kan förvara en eller två stänkskärmar på livlinans 7/8″ eller 1″ slang, så att de är redo för utplacering. Handmanövrerade fenderpumpar kan hålla stänkskärmarna fyllda och fylla din uppblåsbara flotte eller fotboll också.

Även om tillbehör är bra att ha, se först och främst till att du har rätt stänkskärm för din båtupplevelse. Tillsammans med fendern måste du se till att du har dina fenderlinor anslutna och redo att användas när som helst.