För dem som besöker stranden är det förmodligen ingen överraskning att du letar efter en sko som är bekväm, ger skydd och låter dig hålla dig rörlig. Om så är fallet finns det ingen bättre sko för dig än en båtsko.

Båtskor (även kända som topsiders) är en bra strandsko av flera skäl. För det första ser de bra ut. För det andra är de byggda för att tåla väder och vind, speciellt och vatten. Slutligen ger de ett bra skydd när du försöker hitta den ”perfekta platsen” att lägga ut, eller spelar ett spel för beachvolleyboll på blåsig het sand.

Topsiders har varit populära i flera år. När jag pratade med min mamma i telefon nyligen noterade hon till och med att de återuppstod. Hon sa att de har funnits sedan evigheter (sedan 80-talet) och att hon tycker att det är fantastiskt att de gör comeback. Stylister håller med om, båtskor är en snygg sommarsko och bör ligga närmast varje person som är modemedveten.

En annan fördel med att bära båtskor på stranden är deras högkvalitativa konstruktion. Många topsiders, särskilt de från Sperry, kommer vattentäta från fabriken. Det skyddar dem från att spricka på grund av fukt över tiden. För det andra är den gummiliknande slitbanan motståndskraftig mot värme och gör det lätt att gå genom het sand.

Genom att kombinera båda de ovannämnda punkterna behöver du något elegant och snyggt när du är i limbo på stranden. Båtskor är lätta att ta av och på och ger dina fötter den stil och det skydd de behöver för att hålla sig friska och för att du ska få ut det mesta av din avkopplande dag på stranden.

Vill du åka wakeboard? Cool, koppla upp femtiotusendollarsbåten till F-350, fyll bensintankarna, släpp den i sjön och kör upp den. Det finns inget som känslan av att sätta kanten på brädan och kasta spray över sjön. Tyvärr har inte alla tillgång till en trevlig båt, eller tid att ta itu med allt annat som är inblandat i att arrangera en bra wakeboardsession. Lyckligtvis är det en revolution på gång som gör wakeboard tillgängligt för alla. Det finns nu tre nya sätt att åka utan att använda båt. Kabelparker, vinschar och drakar har inte bara gjort wakeboarding billigare, utan har också öppnat upp all möjlig ny vattenterräng för folk att åka på.

Kabelparkerna kom först. Med lånad teknik från skidortens stolliftar använder kabelparker en lina som löper i en stor cirkel runt konstgjorda sjöar. För femtio dollar eller så kan wakeboardåkare köpa ett pass, ta tag i repet när det kommer runt och bli bogserade runt sjön. Kabelparker öppnar upp runt om i landet, många med flera sjöar för ryttare med olika färdighetsnivåer eller stil. De konstgjorda sjöarna är designade för att bibehålla det perfekta djupet och är utmärkta för att placera hinder som skjutreglage och kickers för ryttare att utmana sina färdigheter på. Kabelparker är också ett bra ställe att vara värd för wakeboardtävlingar, och många professionella ryttare spenderar en majoritet av sin tid på att finslipa sina färdigheter med att åka kablarna.

Vinschar är en annan bra lösning för att komma ut på vattnet och rida. Ungefär lika stor som en resväska, och tillgänglig för mycket mindre än kostnaden för en båt, cirka 1 500 dollar, kan en vinsch sättas upp på alla möjliga platser från små dammar, mellan hamnar, längs kanaler och till och med bäckar, floder och kl. havet stranden! Vinschar ger ryttare en rak linje på cirka fem till sexhundra fot, och ibland mer. Många wakeboardåkare använder vinschar för att dra dem genom järnvägsparker eller över ett unikt vattendrag, eftersom de är begränsade till att åka en körning i taget och i en mer eller mindre rak linje. Vinschar kräver helt enkelt en vän att köra medan den andra åker, några liter bensin under en hel dag och kan enkelt transporteras från en plats till en annan.

Drakar är möjligen den coolaste och mest fantastiska nya källan till dragkraft för wakeboardåkare. Kiteboarding har nyligen utvecklats under de senaste åren till en egen gigantisk vattensport, och för många wakeboardåkare som dras av draken ger dem den ultimata friheten att åka helt av egen kraft, i vilken riktning som helst vart de än känner för att åka, och genom alla typer av vatten från hackiga sjöar till smörigt slätt glas, havsvågor till vatten bara några centimeter djupa som de aldrig kunde komma åt när de drogs av en båt. Det bästa för många ryttare är att det inte finns några svängar när du åker bakom en drake, och du kan stanna ute och åka så länge du vill, åtminstone tills vinden avtar. Kiteboarding-drakar packas ner i storleken på en ryggrygg när de inte används, väger bara några pund totalt, kan ställas upp, sjösättas och landas utan hjälp, och när de väl är i luften kan de dra in ryttare i nästan alla riktning, inklusive rakt upp. De högpresterande drakarna drar lika hårt som en wakeboardbåt, styrs av föraren för att dra åt vänster eller höger, eller uppåt, vilket gör att wakeboardåkare kan sväva 40 fot i luften eller mer. Ryttaren kan också kontrollera mängden vind som draken fångar, för att skapa mer eller mindre drag från draken under ridning. Om draken kraschar i vattnet är det ingen stor grej, de är designade för att starta om, och många av dem gör detta väldigt enkelt. Även om det är lite mer komplicerat än andra typer av wakeboarding där ryttare helt enkelt håller på och rider, kiteboardåkare måste åka och köra samtidigt, friheten och belöningarna av wakeboard bakom draken är oöverträffad i sporten. Även om en drakeuppsättning med allt du behöver i allmänhet kostar cirka 3000 $, när du väl har utrustningen finns det inga andra utgifter, ingen gas, inget underhåll eller service, och ingen annan krävs för att köra eller använda redskapet.

Hur som helst du rider, är wakeboarding massor av kul, och på ett sätt är det nu tillgängligt för allmänheten och inte bara barnen vars föräldrar har huset på sjön och båten som kostar lika mycket som en högskoleutbildning.