Har du varit i den här delen av Portugal?

Om du inte har det, var då beredd att bli fascinerad av dess naturliga skönhet, insiktsfulla historia och enkla elegans.

Algarve ligger på den sydligaste delen av Portugals fastland, med rika dalar och vackra stränder. Algarve ökar året runt med solfyllda dagar och underbart milt klimat. Det är ett favoritresmål inte bara för portugiser och européer, utan även för turister från hela världen.

Algarve är uppdelad i 16 kommuner, som var och en har mycket att erbjuda men följande är de fem bästa turistdestinationerna.

1. Albufeira – Detta är Algarves turisthuvudstad. Den har fått sitt namn från det arabiska ordet al-Buhayra, som betyder ”lagunen”. Denna plats har en unik blandning av historia och moderna bekvämligheter. Jordbävningen 1755 har utjämnat det mesta av det gamla Albufeira med marken, men en äventyrlig turist kan söka upp relikerna från svunna tider genom att utforska dess bakgator.

För dem som älskar vattnet har Albufeira 23 vackra stränder du kan välja mellan med vit sand, klarblått vatten och det perfekta medelhavsklimatet.

Det har också en småbåtshamn, förstklassiga golfbanor, många restauranger och barer och ett livligt och bländande nattliv.

2. Vilamoura – Hjärtat av golflandet, det har många golfbanor i världsklass och en enorm småbåtshamn som kan ta emot så mycket som 1 000 fartyg. Inte långt från marinan finns faciliteter för olika vattensporter som vattenskoter och parasailing. Du kan också chartra båtar och njuta av en dag med viltfiske eller utforska de lokala grottorna och grottorna.

Resortbetyg på 3 till 5 är inte ovanliga i denna högutvecklade turistplats. Nattklubbar, barer och pubar i Vilamoura gör nätterna spännande och fulla av liv.

3. Faro – Faro är regeringssätet i Algarve-regionen. Den har ett offentligt universitet, en komplett transportanläggning inklusive en internationell flygplats, en hamn och busstjänster och en småbåtshamn.

En av de mest underbara platserna i Algarve är lagunen Ria Formosa som sträcker sig till över 170 kilometer kust och fungerar som ett depåstopp för många arter av flyttfåglar som reser under sommar- och höstsäsongerna.

Om du är en historiefantast är Faro stolt över sitt kulturella och historiska arv, en del av denna moderna storstad är en del omgiven av romerska murar med anor från 900-talet. Det finns också 1500-talsklostret omvandlat till stadens museum. En annan attraktion är kyrkan Nossa Senhora do Carmois som har ett kapell ”kantat med ben från över 1200 munkar!”

4. Lagos – Det är en modern stad med ett intressant förflutet och en ständigt växande plats för handel och turism. Lagos var en livlig sjöhamn och har nu utvecklats till en av de största hamnarna i Portugal.

En resa runt staden är en nostalgisk resa till det förflutna när reliker och ruiner av stadens framstående historia presenterar sig runt varje hörn av de kullerstensbelagda bakgatorna. Ett fort, ett museum och flera kyrkor kommer definitivt att väcka ditt intresse för historia.

Meia Praia, den längsta stranden i Algarve, sträcker sig 4,5 kilometer från Lagos kust. Även under högsommarsäsongen är det ingen trängsel och alla kan göra anspråk på en bit av stranden för sig själv. Vattnet är utmärkt för simning, surfing och vattensporter. Strandrestaurangerna och barerna är öppna hela dagen och in på natten.

5. Cape St. Vincent – Poetiskt kallad ”Land’s End”, det är den sydvästligaste punkten i Portugal och hela Europa. Som med resten av regionen är Cape St. Vincent rik på historia och folklore. Det har varit ett landmärke för forntida sjöfarare såväl som moderna navigatörer. Fyren, den näst mäktigaste i Europa, är synlig 60 kilometer ut till havet.

Det är hem för ett blomstrande marint liv samt många fågelarter som häckar på uddens höga klippor. Stränderna och klipporna är idealiska för livliga turister som definitivt kommer att älska äventyren som denna plats erbjuder.

En sådan underbar lista över platser att besöka, eller hur?

Algarve är verkligen ett unikt turistmål, en speciell plats där du, naturen och historien kan återbekanta och återupptäcka livets fibrer som förbinder er med varandra.

Detta är definitivt en intressant blandning av historia, symbolik och det bästa av alla tatueringar. Tatueringar som föreställer symboliska fartygsankare har varit en stor del av tatuering i västvärlden i över två århundraden. Du har säkert sett dessa tatueringar på många äldre män. Till exempel har min farfar en ankartatuering på sin underarm. Ursprungligen skulle sjömän, marinsoldater och andra sjöarbetare få ankartatueringar. Dessa ankartatueringar har blivit kända över hela världen och förknippas mycket nära med maritima aktiviteter.

Det finns regionala variationer när det gäller betydelsen av vissa färger och andra prydande symboler som går med ankartatueringar men oftast är en ankartatuering tänkt att vara en symbol för att hålla en stadig och stark. Också många sjömän skulle få en ankartatuering efter sin första korsning av Atlanten. Ungefär som ett riktigt ankare symboliserar dessa tatueringar att hålla en person på plats eller jordad trots vad som kan hända runt dem. Det fantastiska är kopplingen med ankare som symbol går ända tillbaka till de tidiga kristna. De tidiga kristna blev naturligtvis förföljda för sin religiösa övertygelse och var ofta tvungna att träffas i hemlighet. De utvecklade symboler som skulle markera ett hus som en mötesplats för kristna. Ungefär som fisken som många kristna sätter på sin bil idag var ankaret en symbol som de tidiga kristna använde för dessa ändamål.

På senare tid har det dock skett en återupplivning inom ankartatueringar och det finns många nya mönster som är fulla av lysande färger och nya designmotiv för ankartatueringar. Det har skett en återupplivning i mer traditionella tatueringar.

Som alltid ger historia, symbolik och mening en intressant överlappning av kulturer och tider.

Om du funderar på att skaffa en ankartatuering hjälper det att känna till bakgrunden på dem och göra lite forskning för att ta reda på de olika betydelserna och symboliken hos ankartatueringar.

Millbay ligger väster om Plymouth Hoe, det är en naturlig hamn och har fått sitt namn från tidvattenkvarnar som hittades där från 1100-talet.

Förr i tiden var Millbay mycket större än det område som det nu täcker eftersom det också inkluderade ett område med tidvattensaltkärr som kallas Sourepoolen. Sourepoolen skiljdes från bukten av en smal vattenhals och det var tvärsöver denna som kvarnarna byggdes på 1100-talet. Ursprungligen drevs dessa bruk av Priors of Plympton. Vid mitten av 1400-talet hade ägandet övergått till Corporation of Plymouth och sedan 1573 till Francis Drake. I början av 1590-talet byggde Drake sex nya kvarnar längs Drake’s Leat och det var runt denna tid de gamla tidvattenkvarnarna stängdes och Sourepoolen dränerades.

Under sin tidiga historia ansågs bukten inte vara lika viktig som Sutton Pool, huvudbryggan i Plymouth, eftersom den låg längre från staden, men den användes tydligt av fartyg under denna period eftersom ankare har upptäckts här. Viken antog först strategisk betydelse i belägringen av Plymouth under det engelska inbördeskriget. Plymouth hade deklarerat sig för parlamentet och var föremål för en lång rojalistisk belägring mellan 1642 och 1646. Med det royalistiska fortet vid Mount Batten hindrade tillgången till Sutton Pool, Millbay var den enda hamnen nära Plymouth som låg utom räckhåll för royalistiskt artilleri och det blev den enda försörjningskällan för staden. Efter att inbördeskriget hade tagit slut, återgick Millbay till att vara en lite använd bakvatten.

Under mitten av 1700-talet byggde John Smeaton en brygga och arbetsgård i det sydvästra hörnet av hamnen för att lossa och bearbeta stenen till den tredje Eddystone-fyren. Smeatons fyr stod färdig 1759 och runt denna tid byggdes Long Room (ett samlingsrum), badhuset, bowlingbanan och andra bekvämligheter i närheten. Av dessa är det bara Långa rummet som överlever.

År 1840 fick Thomas Gill bemyndigande att bygga en pir vid mynningen av Millbay genom en lag av parlamentet, han tilläts också att fördjupa bäcken. Gill hade ett stenbrott på östra sidan av hamnen, och här byggde han den 150 m långa MillBay-piren, som stod klar 1844. Året därpå lade SS Storbritannien till här under sin jungfruresa till New York och besöktes av 15 000 turister.

1846 grundades Great Western Dock Company för att bygga mer omfattande sjöfartsanläggningar vid Millbay; Gill sålde sin Pier till detta företag och blev direktör. Isambard Kingdom Brunel anlitades för att designa nya bryggor och han byggde en annan pir, en flytande järnponton, 90 meter lång och 12 meter bred, åt Irish Steamship Company vars fartyg regelbundet använde hamnen. Sedan, 1857, konstruerade han den inre bassängen av kalksten och granit, den hade dockportar, en torrdocka i väster och var 400m lång och 120m bred. Både Gill och Brunel var involverade i South Devon Railway och den första järnvägsstationen i Plymouth öppnades nära Millbay 1849. Nästa år byggdes en järnvägsförlängning till de nya hamnen och tullanläggningar etablerades.

Under de kommande 100 åren eller så var Millbay en upptagen kommersiell brygga, eftersom den kunde rymma mycket större fartyg än den tidigare viktigare Sutton Pool. En betydande mängd skeppsbyggen skedde också här, fartyg byggdes för Royal Mail Steamship Company, Customs and Excise m.fl.

Idag finns det två stora djupvattenbryggor vid Millbay, varav den ena är delägd av Brittany Ferries. Företaget har drivit färjetrafik från kajen till Roscoff i Bretagne, Frankrike, och även till Santander på Spaniens norra kust sedan 1973. Dock byggdes ut 2003 för att rymma Brittany Ferries nya flaggskepp Pont-Aven på 40 000 ton. Under februari 2008 besökte Brittany Ferries fastcraft Normandie Express Millbay, första gången som en höghastighetsfarkost hade använts från Millbay.

Millbay har varit hem för RNLI Plymouth livbåt sedan 1862.

I början av 2008 revs en landmärke, lådliknande grå betongkornsilo, och Millbay-området är ett mål som ett nyckelområde för förnyelse i Plymouth som en del av Plymouths ombyggnadsplan för flera byråer.