Om du är en resenär som gillar att vara mitt uppe i Manila, Filippinerna, då Best Western Hotel La Corona Manila är bara det perfekta komplementet till dina resebehov. Detta tre (3)-stjärniga boutiquehotell ligger i centrum av Ermita – utan tvekan ett av de mest trafikerade distrikten i tunnelbanan.

Best Western Hotel har 54 individuellt designade rum inspirerade av en blandning av kolonial spansk storhet och moderniteten i den amerikanska ockupationen. Vart och ett av dessa rum är luftkonditionerade och möblerade med en IDD-telefon, en minibar, en te-/kaffebryggare och kabel-TV förutom de grundläggande hotellbekvämligheterna.

Hotellet ligger 7 kilometer eller tjugo minuter från Ninoy Aquino International Airport, 300 meter från den amerikanska ambassaden (fem minuters bilresa) och 9 kilometer från den japanska ambassaden. Affärsmän kommer inte att finna det svårt att resa till närliggande större städer eftersom Pasay, Makati och Las Pinas ligger bara trettio minuter bort.

Gäster som letar efter ett pulserande nattliv kommer att bli förvånade över att upptäcka att det ligger precis utanför deras boende. Lika bra, shoppare kommer säkert att njuta av en resa till förstklassiga köpcentrum, Robinson’s, bara fem minuter från hotellet. Eller om du är på fyndjakt, kan fynddistrikten Baclaran och Tutuban, båda knappt tjugo minuter bort, göra susen.

För en mer traditionell känsla av Manila, tar en fem minuters bilresa dig till den muromgärdade staden Intramuros, bara en kilometer bort och går tillbaka till den spanska kolonialtiden. En rundtur i Intramuros på en calesa eller häst och vagn tar dig tillbaka i tiden när du passerar dess kullerstensgator till Fort Santiago – en före detta försvarsfästning, nu en turistort. Det befästa området hyser flera museer som visar upp nationalhjältens Dr. Jose Rizals tillhörigheter och Rajah Suliman Theatre där regelbundna produktioner hålls.

Efter en dag av spänning välkomnar Best Western La Corona sina gäster tillbaka till Arquiza Bar and Restaurant för att njuta av en avkopplande kväll. För att fullborda hela Ermita-upplevelsen ger hotellets läge längs Roxas Boulevard sina gäster en fantastisk utsikt över den pittoreska Manila Bay Sunset.

Best Western Hotel La Corona är perfekt för affärsresenärer, gamla/unga älskare på semester, äventyrssökande, turister, backpackers, forskare och shoppingentusiaster. Gör dina bokningar online nu och håll dig mitt i sakerna för din vistelse på Manila Hotels.

Innan du lyfter luren för att göra reservationer för den där romantiska middagen för två…STOPPA. Istället för att kämpa mot trafiken, stå i kö till ditt bord och vara utlämnad till de andra matgästerna som sitter vid din armbåge, varför inte hoppa på pontonen och bege dig ut till vattnet? Med lite fantasi, framförhållning och månsken kan du skapa en romantisk middag för två som din dejt aldrig kommer att glömma. Den viktigaste delen av att skapa denna minnesvärda kväll ligger i planeringen. Du vill inte vara mitt i middagen och inse att du har glömt något viktigt som bestick eller en korkskruv.

Så låt oss börja från början och gå igenom detaljerna. Först och främst, kolla vädret. Ingenting kommer att förstöra din middag snabbare än en storm eller ruskigt vatten. För det andra, docka din båt innan du hämtar din dejt. Trailer och sjösättning kan ofta vara stressande och det är viktigt att du och din dejt är helt avslappnade från det att du kliver på båten, tills du kliver av. Se till att alla dina förnödenheter är lastade i båten innan du anländer med din dejt. Kontrollera den exakta tidpunkten när solen går ner och planera att anlända vid exakt det ögonblicket.

Använd lätta att hitta utomhusljusslingor, förslöja din ponton med hängande istappar av ljus, (glöm inte att koppla in dem innan du kommer med din dejt.) några välplacerade blomblad på däck skulle inte vara dåligt idé heller. Det finns inget mer romantiskt än att promenera med din partner nerför piren till en mjukt glödande ponton insvept i rosa och blått av en nedgående sol.

När du planerar din måltid har du flera alternativ. Även om många båtar är utrustade med grillar, är det inget som tar elden ur romantiken snabbare än att behöva laga mat innan du kan sitta ner. Av denna anledning rekommenderas det att du överväger att laga din måltid hemma först eller hämta den från din favoritrestaurang. Att hålla det varmt eller kallt är inga problem med en termoelektrisk kylare. Detta är en underbar produkt som säljs av Coleman som inte bara kan hålla din mat vid serveringstemperatur utan även håller is och drycker. Matparaplyer är det perfekta sättet att hålla irriterande insekter borta från din måltid och kan köpas billigt.

Det är viktigt att duka bordet och om din båt är dockad kan detta göras innan ditt datum börjar. Om du planerar att bege dig ut till mitten av sjön kan du dock behöva vänta tills du har valt din plats för att slutföra denna uppgift. Det finns flera picknickset tillgängliga som kommer att hålla alla dina matartiklar på ett ställe eller för lite mer klass, packa ihop allt i en vacker flätad korg. Din dejt kommer att bli positivt överraskad när du drar upp dina dukar, ljus och champagne ur korgen med lite blomstring. Glöm inte duken!

När du har avslutat din måltid, packa den helt enkelt tillbaka i korgen. Att städa är en bris. Följ middagen med en fantastisk efterrätt från det lokala bageriet och en härlig kopp nybryggt kaffe och luta dig sedan tillbaka och njut av den romantiska musiken du mjukt spelar i bakgrunden. Om du följer dessa enkla tips och slänger in några egna specialinslag, nästa gång du föreslår middag, bli inte förvånad om det måste vara på båten.

Om du åker på semester är den största utmaningen du kommer att stöta på att hitta någon som är villig att mata och ta hand om ditt husdjur medan du är borta. Så det kan vara en bra idé att tagga ditt husdjur på din nästa resa. Det finns ett antal husdjursvänliga segelföretag som låter dig ta med dina husdjur.

Men om du bestämmer dig för att ta med din hund på ett husdjursvänligt seglingsäventyr, här är några tips som du kan använda:

1. Se till att din hund är ordentligt återfuktad. Ta med mycket vatten och låt din hund dricka var 30:e minut.

2. Ge din hund en flytväst. Innan du åker båt är det viktigt att fråga din båtuthyrningsfirma om de har en hundflytväst. Om inte, kanske du måste köpa en. Se till att välja en jacka som passar din hund bra.

3. Försök att kontrollera båten med ditt husdjur innan din båtresa. Hundar är vanligtvis rädda när man placerar dem i en ny miljö.

4. Det är viktigt att kontrollera de lokala lagarna om båtar och hundar innan du ger dig ut på din båttur. Medan länder i allmänhet inte förbjuder att resa eller segla med hundar, gör vissa städer och delstater det. Så det är viktigt att dubbelkolla de lokala sällskapslagarna för din seglingsdestination innan du tar med dig din hund.

5. Ta med en husdjursspecifik första hjälpen-kit. Din första hjälpen-låda bör innehålla följande:

• Pincett

• Djurhållare

• Kylklamp

• Handskar utan latex

• Gazerullar

• Väteperoxid

• Tejp

• Bommulsbollar

• Antiseptisk spray

• Rektal termometer

• Sax

• Vaselin

• Pennljus

• Nagelklippare

• Handdukar

• Tungpressare

• Rengöringssprit

Se också till att ta med ditt husdjurs första hjälpen-bok, telefonnumret till veterinären och pappersarbetet för ditt husdjur.

6. Placera djurvänlig solkräm på din hund. Vissa hundar behöver skydd mot solens skadliga strålar. Så om din hund är känslig för värmen från solen, bör du definitivt gnugga lite solskyddsmedel på honom innan du åker på din båttur.

7. Sätt ett halsband med en ID-bricka på din hunds hals. Glöm inte att ange din kontaktinformation på taggen.

8. Skapa ett ställe där din hund kan kissa eller bajsa som valpskydd eller en liten kattlåda.

9. Om du reser utanför landet är det bäst att säkra ett husdjurspass innan du åker på resan.

10. Se till att din hund inte stör vilda djur.

11. Låt inte din hund dricka ur havet eller kanalvattnet. Se till att din hund dricker rent och steriliserat vatten under hela resan.

12. Se till att din veterinär gör en rutinkontroll av ditt husdjur innan du åker på resan. Du måste se till att ditt husdjurs vaccination är uppdaterad.

Segeläventyr med husdjursvänlig hyra är roligt och det låter dig stärka ditt band med ditt husdjur. Men du måste vidta säkerhetsåtgärder först innan du tar med ditt husdjur till din nästa båttur.

Med en halv miljon turister per år etablerar Fiji sig snabbt som en av de mest vänliga och attraktiva platserna att besöka i Stillahavsregionen.

Fiji erbjuder ett brett utbud av aktiviteter för både familjer, adrenalinjunkies och ekoturister. Det krävs en bra planering för att få ut det mesta av din drömsemester i Stilla havet. Många människor lämnar Fiji utan att upptäcka skärgårdens verkliga magi. Turismindustrins frammarsch på ön gör att platsen vimlar av de vanliga västerländska och österländska ”attraktioner” och pengadragare. Posh shoppingcenter, snabbmatsställen, kinesiska och indiska restauranger har byggts över hela öarna. Mitt bästa råd skulle vara – säg bort från dessa hotspots. Du kan få asiatisk snabbmat precis runt hörnet utan att lämna komforten som din hemstad. Du åker till Fiji för ett speciellt äventyr, det är därför du bör ge dig ut i dess gröna överflöd.

Att vandra i Fiji är en av de bästa sakerna att göra. Det finns sex nationalparker i skärgården. Om du vill förstå varför vissa människor oroar sig över regnskogsbevarandet, gå dit och du kommer att se vilken magnifik plats en regnskog är. Det är ingenting som västvärldens vanliga skogsmark.

Koroyanitu är den mest populära nationalparken. Det erbjuder dagsturer och campingäventyr som gör att du kan upptäcka regnskogen och några lokala byar där nästan ingenting har förändrats sedan James Cook var där. För den bästa utsikten över Fiji, bege dig till Nausori nationalpark. Du kommer att se de sovande vulkanerna och frodiga gröna kullarna över rikliga och rika dalar och magnifika raviner.

Anledningen till att du har hört talas om Fiji är förmodligen dykning. Det är fortfarande en av de mest populära sakerna att göra på Fijiöarna. Anledningen till det är klarheten i vattnet och skönheten i undervattensvärlden. Korallrev med tusentals färgglada fiskar och många olika växter är verkligen värda att se. Vissa av reven är över 4 000 år gamla, det är därför turister måste ta ansvar och försöka att inte störa denna subtila livsform. Naturliga korallrev är mycket viktiga för världshavets ekosystem. Titta och beundra men rör inte!

Andra saker att göra i Fiji inkluderar att kryssa på en kopia av en piratskonare bland öarna, spela golf, ta dagsturer till museer och kulturarv, segling och kanske lite shopping. Det finns några lokala marknader på öarna. När du besöker dem kommer du att möta öarnas vänliga och avslappnade sätt, lära dig mer om de lokala invånarna och kanske hitta några intressanta saker. Lokalbefolkningen har behållit de gamla traditionerna och när det kommer till hantverk och originalitet överträffar de lätt andra så kallade inhemska destinationer.

Du kan inte sätta Fiji inom någon sorts parentes. Det är för alla. Varje turist kommer att hitta något som fångar fantasin och lämnar goda minnen.

Introduktion:

Hastighet, drag, nedsmutsning. Dessa ord är snabba från tungan när en tävlingsbåtägare överväger att behålla skicket på sin båt och ännu viktigare, den hastighet de kan uppnå för att korsa mållinjen på bästa möjliga tid.

Det finns platser att vinna och förlora på varje hörn av tävlingsbanan. Och det är därför det är så viktigt att kryssa i varje ruta innan du seglar; Köl- och roderskydd, försänkta skinnbeslag och orörda folieskick. Lika viktigt som dessa faktorer är slätheten på din skrovyta för låg friktion.

Oavsett om du är ny på en triumferande seger, strävar efter att förbättra din position från det senaste svåra loppet eller helt enkelt bara siktar på att klättra uppför knutstegen, är det av största vikt att se till att du har ett optimalt påväxtförsvar.

Det finns två läger med hur man gör detta effektivt. Vissa föredrar bottenfärg som appliceras på ett supersmidigt sätt. Andra börjar utnyttja fördelarna med smutsavsläppande färger istället.

Vad är problemet med drag och nedsmutsning med båthastighet?

I slutändan är dåligt friktionsmotstånd på grund av ytjämnhet skadligt för din båts racinghastighet. Förbättrat motstånd kan göra att din båt kan bekämpa detta problem och öka hastigheten. Och vad är den främsta boven för att orsaka överdriven ytjämnhet? Du gissade rätt… fouling.

Oroväckande nog kan en blygsam mängd påväxt i form av slem eller mindre makropåväxtarter leda till en förlust på 0,2 knop. Och även om det inte spelar någon större roll för en cruisingyacht att förlora 0,2 knop, för en racerbåt kan det göra en halvtimmes skillnad på ett 100-milslopp och vara skillnaden mellan att du vinner 30 sekunder eller förlorar den. Så du kan föreställa dig den överdrivna snigelliknande effekten en ansamling av nedsmutsning från din båt som lämnas oskyddad i viken under några veckor kan ha på din segertid.

Dessutom kommer även en liten mängd tillväxt att öka mängden kraft som används för att komma ombord på planet, vilket i sin tur avsevärt ökar friktionen och som ett resultat ökar bränsleförbrukningen.

I ett nötskal, sättet att uppfylla din båts toppfartspotential i förhållande till dess yta är att ha ett polerat, ultrasmidigt skrov tillsammans med obefläckade propellrar för optimalt motstånd.

Vad har folk gjort mot nedsmutsning på kappseglingsyachter tidigare?

Inte annorlunda än alla andra båttyper, standardmetoden för att bekämpa nedsmutsning genom åren är tillämpningen av bottenfärg beläggningar. De flesta eroderande bottenfärger rekommenderas inte för hastigheter över 17 knop, så denna faktor har sannolikt begränsat båtracer till hårda racingtyper.

Tanken med hårda antifouling-beläggningar är att kopparbiociden läcker ut långsamt med tiden när den kommer i kontakt med havsvatten, men den har tillräckligt med hållbarhet för att ta en jordning utan att skada beläggningen. I synnerhet, om din båt behöver poleras till en jämn finish innan en tävling eller om du har en liten cruiser som hålls på en torkande eller halvtorkande förtöjning, har hård antifouling-färg ansetts vara det bästa valet.

Men så småningom, efter några säsonger och biociderna har förbrukats, har du kvar en ansamling av hård färgfilm som kräver borttagning. Produkten blir osunda och behåller inte tillräcklig inre styrka för att kunna hålla ihop när ny kompatibel bottenfärg appliceras på den. Detta resulterar i ett lager av oönskad ”död” färg som bidrar till ytjämnhet, samt den mödosamma uppgiften att applicera bottenfärgen efter att du har tagit av din båt.

Varför är fördelarna med smutsavsläppande beläggningar på båtens hastighet?

Foul release beläggningar förlitar sig på en silikonbaserad färg som erbjuder en slät ytfinish vilket betyder extremt låg motståndskraft mot motstånd. Studier har visat de positiva effekterna av foul release färg på dragmotstånd och även hur ytjämnheten kan jämföras med antifoul.

I grund och botten erbjuder smutsavsläppande beläggningar en lägre friktionsyta som har den ytterligare fördelen att de är självrengörande vid båthastigheter som överstiger cirka 20 knop. Tillsammans med att optimera alla dina andra båthastighetsvariabler, kan inkorporering av en effektiv smutsfrigörande beläggning öka din båts hastighet med minskat luftmotstånd samtidigt som den förblir miljövänlig, utan att behöva utstå uppgiften att återapplicera hård antifoul beläggning år efter år.

Om du är något som jag, kan det bli lite tufft att lägga till en båt med en ylande vind på 15-20 knop som blåser på en brygga, brygga, strandvägg eller in i din båtslip. Så hur styr du din båt bäst? En föga känd metod ger dig mycket mer kontroll än den gamla metoden. Här är fem steg som ger dig kommandot.

När du lärde dig att lägga till din båt med en vind som blåser på kajen, kan du ha blivit tillsagd att närma dig parallellt med piren, stanna en till två båtlängder bort och låta vinden trycka på din stråle och sätta båten upp på piren.

Men det finns en sak med den här metoden som du bör känna till. Detta sätter vinden – inte du – i kommando- och kontrollsätet. Varför är det så?

Se din båt som en fyrsidig struktur. Den har en för, styrbords balk, akter och babord balk. Det är dina ”dockningskontrollpunkter”.

När som helst, i vilken situation som helst, i vilken vind- eller strömstyrka som helst – har du möjlighet att använda två av de fyra ”dockningskontrollpunkterna” för att ta kommandot över din lilla båt. Dessa är fören och aktern. Så länge du pekar en av dessa två punkter mot vinden eller strömmen har du fullständig kontroll.

När du börjar flytta fören eller aktern bort från den positionen ger du upp kontrollen. Den maximala vinkeln vid vilken du överlämnar fullständig kontroll – nittio grader – inträffar vid styrbords eller babords stråle. Lär dig detta och sätt in det i ditt sinne för att utveckla ett ”master”-tänkesätt som används av proffs skeppare över hela världen.

Ta nu en titt på hur du kommer att använda den här hemligheten DU full kontroll när du lägger till en båt med kraftig vind eller ström som sätter din båt på en brygga, strandvägg eller slip.

1. Förbered din båt för inflygningen

Fodra båda sidor av ditt skrov med båtskärmar. Tilldela en besättning jobbet att ”vandra” fender. Denna person kommer att ”rota” båten för att dämpa all kontakt med bryggan. Gör en lång fjäderlina i samma längd som båten. Fäst ena änden på en kloss nära balken. Rulla ihop den bittra änden och tilldela en besättning att ha den redo att sätta på en docka pålning eller docka kloss.

2. Närma dig i en vinkelrät vinkel

Placera båten så att fören pekar ca 1/3 bakåt från där du vill att den ska hamna efter dockning. Håll aktern så nära vinden som möjligt. Använd omvänd framdrivning för att hålla aktern i vinden. Närmar dig med lägsta möjliga hastighet.

3. Drapera linjen

När du anländer inom en fot eller två av piren, ögla linan runt en pål eller kloss framför båtens kloss. Ta linjen tillbaka till båten. Håll slack i linjen. Fäst båten med den strövande fendern vid fören.

4. Gå tillbaka till våren

Använd den främre fjäderlinan för att hålla båten på plats och backa båten in i bryggan. Så fort du backar på fjädern kommer båten att vinkla mot bryggan. Vid det här laget kommer vinden att ta över för att sätta båten ner på piren. Observera att fören kommer att vila längs med piren för att fungera som en pivot för resten av båten.

5. Rove till aktern

Flytta besättningen med den roving fendern akterut när vinden trycker den aktre delen av båten till bryggan. Avvärja vid alla kontaktpunkter för att dämpa båten. Passera en akterlina runt en pålning eller kloss på kajen, akter om akterklämman på din båt. Denna linje, tillsammans med den främre bogfjädern, kommer att hålla båten på plats utan att röra sig framåt eller bakåt.

Lär dig att segla som ett proffs med dessa enkla ”docka en båt”-hemligheter från en sjömästare. Behåll kontrollen över din lilla segelbåt för att bli hennes sanna mästare och befälhavare – var du än väljer att kryssa!

En triad av bebodda öar och flera mindre och trevliga öar utgör Republiken Malta. Belägen mitt i Medelhavet ger denna 300 kvadratkilometer stora skärgård en av världens idealiska dykplatser. Oavsett om du planerar att besöka torra somrar eller milda, blöta vintersäsonger, är dykning fortfarande ett måste på Malta på grund av dess synlighet under vattnet.

Den arkipelagiska formen av Malta har gjort det möjligt för dess stränder att vara bland sommarens hotspots över Medelhavet. Här kan du utöva olika vattensporter som parakiting, skidåkning, surfing och vindsurfing. Den blå lagunen på jungfruön Comino är förmodligen en av de mest kända stränderna i landet. Det finns många restauranger och barer längs kusten.

Det maltesiska köket är i allmänhet medelhavsmat. Flera rätter är dock utmärkande för skärgården som pastizzi och ftira förblev kända. Vissa livsmedel återspeglar den från Sicilien och södra Italien och olika kolonisatörer.

Malta har den äldsta fristående strukturen och den äldsta religiösa strukturen i världen, Ggantija-templen. Det anses verkligen att det byggdes före pyramiderna i Egypten och till och med Stonehenge. Det finns också andra fint bevarade och uppförda antika tempel utspridda bland de tre stora öarna – Malta, Gozo och Comino. De underjordiska St. Paul och St. Agathas katakomber är nu ett museum som visar olika romerska, etruskiska och egyptiska artefakter.

98 % av malteserna är romersk-katoliker. Eukaristiska firanden är på maltesiska och engelska, de två officiella språken på Malta. Församlingskyrkan stoltserar med varje stads arkitektur och källan till lokal stolthet. Church in the Assumption of Our Lady, oftare kallad Mosta Dome, kommer att bli världens tredje största kupol utan stöd.

Ghadira och Is Simar är två våtmarksreservat på Malta. Det hyser en sällsynt biologisk mångfald av flyttfåglar och endemiska fåglar.

Malta börjar främja medicinsk turism. År 2000 rankades Malta på femte plats i världen av Earth Health Report, för sitt hälsoleveranssystem och sjukvårdsprestationer.

Niagaras vattenfall, omfångsrika och häpnadsväckande, sträcker sig mellan den kanadensiska provinsen Ontarios nationella gränser och delstaten New York i USA. Formad av de vikande glaciärerna i slutet av den senaste istiden (för nästan 10 000 år sedan) och vattnet i de stora sjöarna som tar sig igenom Niagara-branten in i Atlanten, finns det en omarrangerad topografi över Escarpen. Det finns tre huvudsakliga klippformationer och erosionen har aldrig varit jämn. Den översta bergarten var den erosionsbeständiga kalkstenen och dolostenen med mjukare stenar under. Tillverkade av skiffer, dessa har också några gamla fossiler inbäddade i dem. Med upprepad partiell erosion skar stora bitar av hårt berg ut fallet så småningom.

Niagarafallen är en mycket potentiell energikälla och 1881; den första vattenkraftverken byggdes. Den genererade likström och drev kvarnar och lyste upp gatorna i de närliggande byarna. För närvarande finns det dock ett antal vattenkraftverk och Niagara är den största elproducenten i delstaten New York.

Ontario, Niagara Falls och New York är förbundna med hjälp av tre broar – Rainbow Bridge, Whirlpool Rapids Bridge och Lewiston-Queenston Bridge. Trots att det är en olaglig handling har det varit några få personer som avsiktligt har hoppat över för att korsa fallen och väldigt få av dem har överlevt.

Niagarafallen är favoritplatsen för smekmånad och en enorm turistattraktion. Efter att Marilyn Monroe och Joseph Cottens huvudrollsfilm ”Niagara” släpptes 1953, var besöken som spelades in vid Niagara Falls all time high, och har varit så sedan dess. De flesta besök är under sommaren. På Ontario-sidan finns det strålkastare som lyser upp foten av fallen långt efter mörkrets inbrott, under natttimmarna.

För turister finns det olika gångvägar, även med ett Prospect Point Park Observation Tower och en båtbrygga. Från Goat Island finns det fler vyer som är ganska tillgängliga med hjälp av biltransport. Cave of the Winds görs tillgängliga med hjälp av en hiss som når dem till punkten under Bridal Veil Falls. Många attraktioner finns i Niagara Falls State Park som Power Portal, vandringsleder med utsikt över ravinen, Niagara River, forsarna och alla fallen. Det finns heliumballongturer och helikoptrar erbjuds för att få en panoramavy från luften.

Det finns också Niagara Gorge Discovery Center som visar upp höstens lokala historia och Niagara Gorge. Det finns ett kasino och ett lyxhotell i New York på den plats där Niagara Falls Convention Center tidigare låg. På den kanadensiska sidan har Queen Victoria Park trädgårdar, plattformar för fri utsikt över fallet, gångvägar till och med under jorden till observationsrummen som erbjuder en (illusionär) utsikt över fallet.

Niagara njuter av vårar, somrar, höst och generellt hårda vintrar med måttlig snö. Det finns blandade vädermönster här. Temperaturerna ökar år efter år och nederbörden minskar.

För att vara ärlig har detta semesterparadis varit dömt och oanvänt under de senaste fem åren plus. Jag var där i september 2004 och hur tyst det var, vilket var bra för oss, men inte för den lokala och zimbabwiska ekonomin. Kan du föreställa dig att befinna dig i hjärtat av den afrikanska vildmarken, inget annat än ett stort vattenområde, berg och vetskapen om att det på stranden verkligen finns naturliga vilda djur? För mig är Karibasjön ”Husbåtens” hem. Ända sedan jag var i tonåren hade jag hört talas om dessa husbåtar. En flytande semester på en enorm vattenvidd. Vad jag inte visste var storleken på dessa flytande hotell och hur stor sjön Kariba egentligen är. I de allra flesta av våra anlöpshamnar är allt du kan se vid horisonten vatten.

Att landa på Harares flygplats är ungefär som att anlända till vilken tredje världens flygplats som helst. Inte så mycket annorlunda nuförtiden från den första världen förutom att vara mycket mindre. Bilresan i konvojen till Kariba var ganska spännande på grund av kunskapen om kaoset i landet och att man inte visste vad man kunde förvänta sig, även om vi hade några lokalbefolkning med oss ​​och de försäkrade oss att det skulle gå bra. Vilken förändring, trots att ha varit i Zimbabwe sju år tidigare, hade degraderingen tagit ut sin rätt. De flesta bensinstationer stängda, inhägnade och låsta – i väntan på bränsle. Att köra genom landsbygden, ödegårdar, lador med bara snäckor, timmer och tak sopade för att skapa provisoriska hus (hyddor). En gång ett blomstrande jordbruksland nu reducerat till en sättningsproducerande nation. Bilresan till Kariba tar cirka 5 timmar. Tre timmar plus från Harare kommer du in i nationalparken. Wow – inga staket och spelet är rikligt.

Att svänga av huvudvägen, annars hamnar du i Zambia, är verkligen fantastiskt. Kör inte för fort som du nu verkligen är i vildmarken med. Vi såg massor av elefanter, giraffer och massor av bock. Även landskapet är pittoreskt, slingrar sig ner genom kullar och bergspass, platta landskap med den berömda afrikanska bushvelden och fortfarande vet att du kommer att njuta av de kommande tio dagarna på en fullt tillgodosedd husbåtskryssning – paradiset. Att köra genom det sista bergspasset och se den vidsträckta sjön Kariba är magnifik. Jag kunde inte tro att det var så stort, även runt staden Kariba och mot muren ligger berg med utsikt över vattnet. Landskapet är hisnande.

Jag förväntade mig att husbåten skulle vara liten, gammal och förfallen. Vilken överraskning när jag såg den och besättningen på fyra som väntade med välkomstdrinkarna. Det är varmt, väldigt varmt. Husbåten har en våning i vattennivå och en på övervåningen. På nedervåningen finns de fyra stugorna, kök (byssa) och förråd. En trappa upp ett stort nöjesområde kommer matsalen under en markis med sidorna öppna, bron där kaptenen kör båten och sedan framför i det fria är denna avsvalkningspool. Två tenderbåtar bogseras bakom detta enorma hus på vattnet som drivs av en enorm dieselmotor.

När allt bagage, mat och dryck var lastat körde kaptenen oss ut ur minihamnen. Jag hade ofta hört talas om Karibasjön och den stora vattenytan, som nu sitter i poolen framför husbåten och kyler ner sig med en iskall öl, jag kunde inte tro sjöns storlek. Vi kryssade ut ur hamnen till det öppna vattnet och det var enormt. Det afrikanska landskapet på den zimbabwiska sidan är bildskönt med bergen som går kraftigt ner till sjön runt staden Kariba och mot muren. Söder om staden Kariba ligger bergen längre bak från sjön och sjunker gradvis mot den afrikanska bushvelden som så småningom stranden. En timme senare och fortfarande i poolen och kopplar av med iskall öl inte alltför långt bort, varnas vi för att sätta på solskydd från den hårda afrikanska solen och hårt är det. Vi hör spänningsrop och där vid strandkanten hörs en enorm elefant. Strandlinjen på Zimbabwesidan ligger cirka en och en halv kilometer från oss. För att se dem på nära håll behöver du en kikare. Den zambiska kusten ligger bortom vattenhorisonten. Detta ger dig en uppfattning om hur bred denna sjö verkligen är. Vi går tillbaka in i skuggan av nöjesområdet och kopplar av i de många solstolarna som nu skyddas från solen av den enorma markisen. Detta måste vara en av de mest avkopplande semestern jag någonsin varit på. Perfekt för eftermiddagens siesta. Vi kryssar till vår första anlöpshamn. Anlöpshamnarna är avlägsna stopp på kryssningen på antingen små öar eller på fastlandet i naturreservatet. Det finns inga städer eller byar utan bara vilda djur som hälsar dig, dvs ingen civilisation, ta inte din mobiltelefon.

Sen eftermiddag, plus fyra timmar in på kryssningen, hör vi motorerna sakta ner och inse att vi har nått vårt mål. Kaptenen förhandlar gradvis husbåten nästan in på strandlinjen och besättningen binder upp båten med långa förtöjningsrep. Vi står nu faktiskt parkerade på stranden. Kaptenen stänger av motorerna och det blir en tystnad som du aldrig har upplevt. Du börjar då höra naturen. Flodhästarna skäller och vi ser alla, visst finns det en familj av flodhästar. Jag räknade sex. De två tenderbåtarna är lastade med förfriskningar, fiskeutrustning och snacks. Vi väljer båt och åker iväg. Detta är höjdpunkten på resan. Små vikar längs strandlinjen finns i överflöd men befälhavarna på de tenderbåtar, den ene är kaptenen på husbåten och den andra är chefshushållerskan, känner till dessa områden som sina egna händer, styr oss till de bästa fiskeplatserna.

Som du kan föreställa dig är fisket bra (främst braxen) eftersom du befinner dig i naturen där inte många människor vågar sig. Vi behåller den större fångsten för kvällsmat och mellanmål. Jag var lite skeptisk till att äta braxen, jag föredrar saltvattensfisk och hade aldrig ätit sötvattensbraxen tidigare. Solen börjar nu gå ner i horisonten över vattnet. Vi får höra att vi måste gå tillbaka. Det finns inget som en sen eftermiddagskryssning på vattnet med en avkopplande gin och tonic och den vackra afrikanska solnedgången. På husbåten beger vi oss mot duscharna. Tillbaka uppe på översta däcket möts vi av en drink före måltiden och med mörkret hängande pratar vi om dagens händelser. Helt plötsligt är det mörkt och besättningen kallar oss på kvällsmat. Man de kan laga mat. Vid åttatiden var alla busade och drog sig till sängs. De flesta av oss sov på däck på övervåningen på madrasser i det fria. De äldre sov i stugorna på nedervåningen.

Ungefär halv fyra på natten väcks du av rörelse på nedervåningen och en rik doft av kaffe som görs. Du har tjugo minuter på dig att tvätta, applicera generösa mängder solkräm och dricka kaffe och skorpor innan ytterligare en äventyrlig fiskesatsning på mörbåtarna. Solen går upp nu över bergen, du kan känna värmen och du inser att resten av dagen kommer att bli en brännhet. Mellan tio och elva är vi tillbaka med våra fångster och sugna på lite mat. Vi hälsas välkomna med en magnifik brunch. Medan vi njuter av vår brunch startar kaptenen motorerna och resten av besättningen lossar husbåtens förtöjningar. Han manövrar ut ur viken och beger sig ut tillbaka till Karibasjöns vidsträckta vidd. Vi är på väg till nästa anlöpshamn. Vi avslutar brunchen och några av oss tar ett snabbt dopp i poolen och kopplar av med den mjuka rörelsen av husbåten som cruisar längs sjön. Resten av dagens kryssning är fördelad mellan siestor, se de vilda djuren på strandlinjen och spela kort och brädspel.

Vi anländer till nästa anlöpshamn med ett helt annat landskap. En större men vi hälsas med en familj av elefanter. Nu är elefanter mina favoritdjur. På nära håll och i naturen som detta är en av höjdpunkterna på min semester. Flodhästarna är där också tillsammans med det stora utbudet av bock. Rutinen är densamma som föregående dag med tenderbåtarna och fisket. Detta är inte på något sätt tråkigt eftersom det alltid finns något att titta på, breda varianter av fåglar med elefanter som dyker upp ur bushen, bockar överallt och den udda flodhästen i närheten i vattnet. Det finns också gott om krokodiler men det är flodhästarna du behöver hålla ett öga på, eftersom de laddar din båt om du kommer för nära dem. Om de gör det kommer du definitivt att bli en måltid för krokodilerna. Efter ytterligare en mycket lyckad eftermiddagsfiske har vi ännu en sundownerkryssning tillbaka till husbåten.

Resten av resan är i stort sett samma som första dagen men som jag har sagt är det alltid underhållande och aldrig tråkigt. Så mycket vilt liv, frisk luft och dagarna flyger förbi. Att titta på kvällsstjärnor är otroligt, med fallande stjärnor och satelliter som rör sig runt himlen. Med så många hundra mil mellan dig och närmaste stad kan du föreställa dig hur många stjärnor du kan se. Vi såg inte lejonen utan hörde dem ryta en eller två kvällar. En dag efter rytandet kunde vi se gamarna sväva. Lokalbefolkningen och besättningen sa att de väntade på att lejonen skulle avsluta sitt ”döda” så att de kunde flytta in efter dem. De måste ha varit cirka femhundra meter från oss.

Tyvärr var det dags att återvända till staden Kariba. En del sa att de har haft sin semester och nu måste återgå till sin vardag. Jag kunde ha stannat kvar längre. Jag skulle normalt rekommendera denna fantastiska husbåtssemester vid Karibasjön till vem som helst, men med tanke på tillståndet i landet Zimbabwe för närvarande är tyvärr ett nej-nej. Vem vet om ett tag kan saker förändras till det bättre och detta skulle verkligen bli ett mycket populärt resmål?

Husbåtarnas popularitet blir allt starkare med tiden, särskilt i USA. De har blivit ett primärt alternativ för familjer och vänner som vill ta en paus från sina dagliga rutiner och prova något nytt. Vissa människor skulle ta tanken på att bo i en husbåt på en helt annan nivå och förvandla den till ett sätt att leva.

Husbåtar är i grunden båtar som har modifierats eller har designats för att kunna ta emot individer eller familjer som skulle vilja leva flytande vatten. En husbåt är (som namnet antyder) en kombination av en båt och ett hus och används främst för att bo. Det finns husbåtar som har motorer och kan användas för att resa, medan andra husbåtar är stationära, vanligtvis bundna till en enda plats.

Husbåtar över hela världen

Över hela världen är husbåtar nedlåtande. Det finns ett oräkneligt antal stilar och funktioner för husbåtar. Vissa husbåtar är permanenta uppehållsplatser för lokalbefolkningen, till exempel i Sydostasien, medan vissa husbåtar hyrs ut som semesterhotell. Husbåtar är också populära i Kerala, Indien, där täta befolkningar bor vid Dalsjön. Man kan hitta de mest utsökta och dyra husbåtarna i Europa, särskilt i Amsterdams vatten i Nederländerna. Amsterdam är hem för ett antal husbåtshotell som har blivit favoriter bland besökande utlänningar. Bortsett från dessa husbåtshotell, finns det uppskattningsvis 2 500 familjer som bor i husbåtar i Amsterdam.

Nere söderut, i Australien, är husbåtar också välkända, särskilt i River of Murray. Man kan hitta husbåtar av olika funktioner och storlekar i denna flod. Det finns motoriserade och stationära husbåtar här, av vilka några fungerar som primärbostad medan andra används som semesterhytter.

I Storbritannien fungerar de smala båtarna, som korsar kanalerna, också som en bostad för vissa. Man kan till och med hyra en av dessa båtar om han behöver en plats att övernatta på.

I USA har husbåtar fått ett fäste. Under 1940-talet växte verksamheten som är ”husbåt” fram när människor försökte hitta fler sätt att kunna interagera med vatten mer. Det moderna konceptet med husbåtar i USA sägs ha kommit från vattnet i Lake Cumberland, som ligger i Kentucky. Lake Union i Seattle är också en fristad för husbåtar.

Bor på en husbåt

Det finns två huvudsituationer som spelar in när man tänker på att bo i en husbåt. Den första är att en individ eller en familj skulle vilja bo på en husbåt för gott. Nästa är att någon funderar på att bo på en husbåt för en semester. Tja, om man funderar på att bo på en husbåt för gott, kan han lika gärna prova det först för att se om han verkligen skulle vilja bo på en husbåt permanent eller inte.

Att bo på en husbåt kan jämföras med ett normalt liv i en bodelning eller en hyreslägenhet. Den grundläggande verksamheten, som är ”bostad” förblir i princip densamma på olika platser. Det finns dock många faktorer som spelar in när du bor på en husbåt. Säkerhet och trygghet är två huvudsakliga saker som man måste tänka på när man tittar på en husbåt. husbåt. En annan fråga är utrymme, en husbåt kanske inte är lika rymlig som det vanliga huset i en underavdelning, om du förstår vad jag menar. En annan viktig fråga är tillgången – när du bor på en husbåt kan du behöva flytta till en plats som är långt ifrån andra viktiga platser som Wal-Mart eller närbutiken. Andra saker som parkeringsplats, kostnad för att flytta och husbåtens totala robusthet bör också beaktas.

Man kan behöva gå in på en husbåtssemester för att kunna uppskatta skönheten i att bo i en husbåt och kunna göra en objektiv bedömning om man ska bo i en eller inte. Det finns många företag som erbjuder husbåtar för semester. Se bara till att du kanvassa så många företag som möjligt för att kunna tillbringa en trevlig tid i båten som du föredrar.

Husbåtar är trevliga. Att bo i en husbåt är också en trevlig sak att tänka på, dock är det inte menat för alla människor. Tänk på det noggrant tills ditt sinne och ditt hjärta är överens om ett specifikt beslut.