Höga dyningar svallar över den 12 mil långa passagen mellan Rincon, Puerto Rico och en obebodd ö. Vår dykbåt toppar vågorna gång på gång och toppar indigo-kullarna med lätthet. Vi planerar att snorkla strax utanför Desecheo Islands stränder, en National Wildlife Refuge som en gång var hem för smugglare och pirater men som nu härbärgerar en bit bruna bröst, tre arter av ödlor som inte finns någon annanstans i världen och en frisk population av introducerade Rhesusapor.

Tyvärr är själva ön förbjudet. Under andra världskriget använde USA den som bombfält och oexploderade militära ammunition utgör nu ett hot mot besökarnas säkerhet.

När vi stänger gapet reser sig Desecheo från Monapassagens notoriskt skiftande tidvatten och starka strömmar. När hennes ojämna axlar syns skarpt kastar vi ankare i fyrtio fot. Jag undersöker kusten där vitt vatten rinner upp genom taggiga klippor och kraschar mot land. Det är något lockande med mysteriet med en avskild plats. Jag vill undersöka de vilda kullarna. Missförstå mig rätt, jag är jätteglad över att utforska bukten, men även när jag sätter mig i min utrustning och stiger av dykplattformen är jag fokuserad på den lilla stranden bara en kort simtur bort.

Vattnet sluter sig över mitt huvud och för ett ögonblick hänger jag i ögonhöjd med fisken, hängande mellan himmel och jord i en gravitationsfri värld. Sikten är över 80 fot och det här är en molnig dag. Queen trigger fisk svävar nära båten, kanske i hopp om att dela våra smörgåsar. De viftar med sina smala fenor som flickor som kastar håret. Efter att ha rensat min snorkel ligger jag med ansiktet först i vattnet, tittar på en tropisk skumdans och låter solens värme sippra in i min ram som Puerto Ricansk rom. Rosa och blå papegojfisktango ovanför sanden och kritstrimmiga sergeantmajor cha-cha över kalkstensavsatser. En fjärilsfisk parar salsas i en forsande spiral för att hälsa på mig.

Det är då jag märker en barracuda som tittar på mig. Barracuda tenderar att simma nära ytan och om du är för fokuserad på den avlägsna havsbotten är du benägen att missa deras hotfulla närvaro. Mr. Flashy Teeth är precis utom räckhåll. Vi tittar på varandra en lång stund och sedan snärtar han med svansen och försvinner ut i det blå.

Jag tillåter mig själv att driva mot stranden. Nedsänkta stenblock reser sig under mig och bränningen kraschar över dem och minskar sikten till en bubblande två eller tre fot. Även om det vore säkert att sätta sin fot på ön skulle det vara förrädiskt att nå den. Jag hade hoppats på att åtminstone komma nära, men inte idag.

Uppgivet sparkar jag mot strömmen och beger mig tillbaka till säkerheten på djupare vatten. Vår guide kallar alla tillbaka till båten ändå. En dag kanske jag sätter min fot på Desecheo Island. Under tiden måste jag erkänna att snorklingen utanför kusten är hisnande. Och jag är glad att jag i min längtan efter att utforska räckvidden av något ouppnåeligt inte missade det vilda mötet.

Information snälla

BEKVÄMLIGHETER

Inget pass behövs för amerikanska medborgare.

Puerto Rico använder amerikanska dollar.

Engelska talas flitigt, även om spanska är det traditionella lokala språket.

Puerto Rico telefonnummer kan ringas utan en internationell kod från amerikanska telefoner.

USA:s mobiltelefontäckning är ganska bra, särskilt längs kusten. Vi behövde inte göra något extra för att använda vår mobiltelefon och eftersom vi har en rikstäckande plan så var vi inte ens på roaming!

KOMMER DIT

Flyg till (BQN) Rafael Hernandez flygplats i Aguadilla, på västra sidan av Puerto Rico.

Desecheo ligger 13 miles från stranden från Rincon, en liten surfstad på öns västra spets, 20 minuter från flygplatsen.

Taino Divers är den enda dykbutik som officiellt är tillåten i vattnen runt Desecheo. Du kan snorkla, dyka eller prova en upptäcksdykningsklass och dyka med en instruktör.

VAR DE SKA BO

Rincon erbjuder allt från snygga resorter till budgethotell till privata hus som du kan hyra.

VAR MAN ÄTA

Du hittar allt från en spansk stil Tapas Bar till den berömda Lazy Parrot Rum Shack där varje onsdag är Reggae Night. Vi njöt av att äta lunch och titta på surfarna på Tamboo Seaside Grill

SAKER ATT GÖRA

Besök ett konstgalleri.

Kolla in Rincons 8 miles av stränder, varav de flesta är kända för enorma surf, särskilt under vintermånaderna.

Ta surflektioner.

Lär dig att segla.

Åk på djuphavsfiske. Marlin, segelfisk, svärdfisk, tonfisk, dorado, wahoo och haj väntar alla på att trassla med dig i det blå vattnet utanför Rincons karibiska kust.

Det är sant, San Juan är Puerto Ricos huvudstad, och statistiskt sett den största staden i staten, men har den mest att erbjuda; är det de navet av nattliv och framstående hotell i regionen? Tja, det är diskutabelt och varierar mellan vem du frågar.

Det finns andra städer till Puerto Rico, varav de flesta har sina egna unika egenskaper som drar till sig olika strömmar av turister under hela året.

Stirrar turnén är stor flod, en stad cirka 20 minuter väster om Fajardo (diskuteras nedan) och en knapp sydöstra utflykt från San Juan. Rio Grande är känt för att förena huvudstadens uppståndelse och mångfald med den lugnande attityden hos en mindre och mer svårfångad strandstad. Lyxresorter med omfattande regnskogar och stränder är exakta exempel på fusionen.

fajardo är en annan stor stad med sådan naturlig attraktion som Bioluminesence Bay, El Conquistador Hotel och Cabezas de San Juan naturreservat.

humacaom är den största staden i östra Puerto Rico. Dess stränder är inte så lockande och den lever i den klassiska dåsiga strandstadsstilen, men vad den erbjuder är områdets största hotell, Palmas del Mar.

Består av kvarteren Esperanza och Isabel Segunda II, Vieques Island är det sista stoppet på turnén.

  • Esperanza kännetecknas av Malicon, med flera små restauranger, pensionat, ett museum och två dykbutiker. Kvarteret är ett specifikt bostadsområde och det finns också en intilliggande park bara några kvarter bort.
  • Elizabeth andra II anses vara ”staden” Vieques Island II.

Vart din turné än tar dig, visar Puerto Rico sig alltid vara en minnesvärd destination för de många besökare som njuter av hennes resurser varje år.