Det första de flesta turister lägger märke till hos Malta är relikerna från landets rika historia som fortfarande står på gatorna. Det finns många historiska och kulturella platser som turister kan besöka på Malta och nästan alla är lättillgängliga. Det finns många förhistoriska tempel på Malta som sägs ha byggts ett årtusende innan egyptierna byggde pyramiderna. Hypogeum är en underjordisk struktur som användes som katakomber redan 3600 f.Kr. Det finns också Tarxien-templen; det äldsta templet dateras till att ha byggts 3100 f.Kr. Det finns många fler antika platser på Malta, se till att du besöker minst en, annars kan du inte säga att din semester är komplett.

Republiken Malta ligger i södra Europa, i Medelhavet och består av sju öar, vilket gör den till en skärgård. Denna önation har ett varmt klimat; vintrarna är inte lika kalla jämfört med andra länder i Europa och somrarna är varma. Om du planerar att besöka Malta under sommaren, se till att du är redo för torra, varma vindar och förvänta dig inte att regn faller under säsongen. Det finns tillfällen då sirocco kan få Malta att kännas som en ugn och temperaturen kan stiga så högt som 38 grader Celsius.

De språk som talas på Malta är maltesiska och engelska. Engelska är deras andra språk innebär att turister inte kommer att ha några problem med att fråga om vägen om de hamnar vilse på Maltas gator. Den maltesiska ögruppen var en gång en koloni i Storbritannien, vilket förklarar varför landets officiella andraspråk är engelska. Detta är också anledningen till att många engelskspråkiga studenter reser till Malta och olika internationella företag håller toppmöten, konferenser och andra viktiga affärsmöten i denna Medelhavsskärgård.

Den nationella valutan som tidigare användes på Malta var den maltesiska liran. Men när världen gick in i år 2008 blev euron landets främsta valuta. Från och med februari 2008 kommer hotell, butiker och andra anläggningar inte längre att acceptera maltesiska lira. Innan du ger dig ut på gatorna i Malta, se till att du växlar dina fickpengar till euro, annars kommer du att ha problem med att göra någon form av affär under din vistelse.

Enligt World Factbook är cirka 98 procent av befolkningen på Malta romersk-katolska, en av de högsta katolska befolkningsgrupperna i världen. Av denna anledning kan du förvänta dig att se många kyrkor och katedraler utspridda över hela skärgården. Det finns San Lawrenz-kyrkan i Birgu, Gozo-katedralen, St Marija Assuntas rotunda, även känd som Mosta-kupolen och många andra du kanske vill besöka under din vistelse på Malta.

Det huvudsakliga transportsättet på Malta är med buss. Biluthyrning är också möjligt, men det är inte så illa att använda allmänna transportfordon eftersom nästan varje plats på Malta kan nås med buss. Eftersom Malta är en skärgård används även färjor för att ta sig runt, särskilt under sommartid. Om du planerar att hyra en bil, kom ihåg att du kommer att köra enligt brittisk standard, vilket innebär att du kör till vänster och ratten är placerad på höger sida av bilen.

Det var en vacker sommardag på Fire Island. Det blåste en lätt bris från söder, typiskt för den tiden på året. Invånarna i bostäder vid bukten njöt av dagen på sina främre däck med utsikt över bukten. En eller två av dem hade sina små båtar fastbundna vid skottet. Då och då passerade en segelbåt eller motorbåt eller passagerarfärja förbi, tusen fot eller så bort, ute i huvudkanalen.

En liten segelbåt kom till synen. Det verkade vara två personer ombord, som rörde sig, som verkade anstränga sig mycket utan något tydligt resultat. Folk på land kommenterade att en av två saker förmodligen hände – antingen var det något slags problem med båten, eller så var sjömännen oerfarna i hanteringen av segelbåtar.

I ett nafs föll en av de två personerna överbord. Det var mycket tjafs i vattnet. Segelbåten fortsatte, dess återstående passagerare sprang fram och tillbaka i båten. Det fanns inga andra båtar i närheten.

På stranden tittade en husägare och hans son på varandra och sa med en röst ”Låt oss gå!” De sprang till sonens lilla motorbåt vid skottet och skyndade till platsen. Offret, som inte bar flytväst, tjatade vilt i panik. Hon var extremt tung. Far och son insåg att det inte fanns något sätt att få henne ombord på båten; den enda utvägen var att bogsera henne till land. Fadern lade sina händer på reningen och höll dem där hårt medan sonen manövrerade båten långsamt mot stranden. Båda försökte så gott de kunde lugna henne och försäkrade henne om att hon var säker nu och snart skulle vara på land.

Tidvattnet höll på att ta slut, så ankomstpunkten för båten tillbaka till land skulle inte vara densamma som utgångspunkten. Båten tog sig tillbaka till skottet, där far och son sa åt kvinnan att ”sätta ner fötterna, du kan stå upp!” – vilket var så, för vattnet var bara omkring tre fot djupt där.

Nu var hon säker, men problemet kvarstod – hur får man upp henne och över skottet? Fadern hörde ett ljud som han kände igen – ljudet av en Cushman-skoter, som betydde ”polis”. Perfekt! Pappa sprang till den unge polismannen, beskrev snabbt fakta och sa ”Vad vi behöver göra är att rigga upp en stege för att få henne upp och över skottet.” Polismannen sprang till skottet, storleksanpassade situationen mycket snabbt och hade den berömvärda sinnesnärvaron att fråga om alla var okej – han frågade inte bara offret utan även fadern och sonen. Han skyndade till den lokala lilla matmarknaden inte alltför långt bort och befallde en docka, som omedelbart fördes tillbaka till platsen. Polismannen placerade dockan i vattnet. Den fungerade mycket bra som en stege. Upp och över kom offret, fortfarande upprörd, men säker. Hon var för upprörd för att säga ”tack” till någon; men fadern antecknade polismannens sköldnummer och skickade en berömsedel senare till polismästaren.

Fadern och sonen minns den dagen tydligt, även om den hände för decennier sedan. Jag var där. Jag känner båda väl.

Det är okänt exakt när den första bastun byggdes, men man kan lugnt säga att bastur av ett eller annat slag användes av nomadstammar i det nuvarande Finland för mer än 1000 år sedan. De ursprungliga bastorna var ett tält där en eld skulle tändas – efter att elden slocknat gick folk in, liknande indianernas svettstuga.

Från dessa början utvecklades rökbastun. Det var små byggnader med öppen spis. Rök kunde komma ut genom ett litet hål i taket, men igen måste elden dö ut innan folk kunde komma in. Dessa bastur användes fram till 1920-talet, då den moderna bastustilen som vi känner till kom i bruk. Rökbastur har sett en liten återhämtning i sitt ursprungsland, och många finländare anser att dessa ger den bästa möjliga bastuupplevelsen.

På 1930-talet utvecklades en annan typ av bastuugn som gjorde att stenar kunde värmas utan att behöva placeras över eller i lågorna. Med denna utveckling kunde elden fortsätta att urna medan bastun var i bruk. De första modellerna använde trä som bränsle, men detta har till stor del ersatts av elektriska värmare.

Typer av bastu

Det finns många olika stilar, former och storlekar av bastur. En bastu kan vara en egen separat struktur eller kan installeras inne i ett hem. En traditionell bastu är en träkonstruktion, vanligtvis utomhus som är både användbar och estetiskt tilltalande.

Bastuns popularitet över hela världen har lett till många nya mönster, inklusive den innovativa bärbara bastun. Dessa är hopfällbara bastur som enkelt kan transporteras och användas nästan var som helst. Dessa bastur är tillräckligt stora för en person att använda – ditt huvud och händer är utanför bastun, så du kan läsa eller göra andra saker medan du är i bastun.

Tunnbastun är en annan stil. Dessa bastur är små stugor som är byggda ungefär som en tunna (dvs. stavar och ringar) och har plats för så många som åtta personer. En fatbastu kan byggas antingen inne eller ute och kan använda antingen en elektrisk värmare eller en braskamin.

Sedan 1960-talet har även infraröda bastur använts. I dessa bastur används en infravärmare snarare än ved eller en elektrisk värmare. En infravärmare värmer inte luften i bastun, utan människorna och andra föremål i den. Infraröda bastur påstås av många ha fler hälsofördelar än traditionella bastur.

Byggande av bastu

De flesta bastur är gjorda av trä, vanligtvis cederträ eller hemlock, med bara kaminen och stenarna som är gjorda av andra material.

Bastur ger torr värme vid en temperatur mellan 70 och 100 Celsius. Vatten kan kastas på stenarna för att höja temperaturen efter önskemål och för att generera ånga.

En bastu kan använda antingen elvärme eller en braskamin. Medan vedspisar är vanliga på landsbygden, väljer stadsbastuägare i allmänhet elektrisk värme.