Tarps är en av de mest mångsidiga föremålen att ha i ditt hem eller garage. Det stora utbudet av storlekar och material gör dem användbara i många applikationer, från att skydda din bil eller båt från väder och vind till att använda dem för att transportera löv och skräp över din trädgård.

När de är nya kan dessa överdrag skydda nästan vad som helst men så småningom slits de ut. Som de flesta saker kan de återanvändas och återanvändas när de har överlevt sin ursprungliga funktion. Istället för att slänga dem finns här några kreativa användningsområden för en gammal presenning.

Återanvända dina presenningar

Vad du återanvänder en presenning till beror på vilken typ av material den är gjord av. Polymaterial är bra för vattentätning, medan canvas är bättre lämpad för att skydda föremål som behöver andas. Med en bra sax och lite kreativitet finns det ingen gräns för vad du kan göra med en gammal presenning!

Skydda mindre föremål från elementen

Bara för att en presenning är skadad i ett område betyder det inte att det hela är dåligt. Med lite kreativitet kan du omforma det gamla materialet för användning i samma applikation. Till exempel kan ett båtskydd gå sönder och försvagas med tiden på toppen, det är där det får mest direkt solljus, regn, vind och snö. Men sidorna kan fortfarande vara i perfekt skick. Om så är fallet kan du enkelt skära bort de skadade delarna av presenningen och skära ner de bra delarna för att passa andra applikationer. Ett båtskydd kan kapas ner för att bli ett motor-, säte eller batterikåpa, användas för att slå in fiskeredskap eller skydda reservdäcket på släpet. Använd bungee-snören för att hålla dem på plats.

Förmodligen en av de vanligaste användningsområdena för presenningar, gamla och nya, är att täcka bakgårdens vedhög för att hålla din ved torr. Du kan ta det ett steg längre genom att täcka över eldstaden på bakgården om du vet att du kommer att använda den snart men det är regn i prognosen. När en presenning slits ut, kontrollera den för sektioner som fortfarande är i gott skick, skär dem sedan till en hanterbar storlek och använd den för att skapa en praktisk stockbärare.

Skydda ömtåliga områden

Canvas ger skydd mot väta men tillåter luft att cirkulera igenom. I sina bästa år används kanvasdukar ofta av målare som droppdukar och för att skydda föremål från utsidan från att rosta. När de väl slits ut gör revor, revor och hål det svårare för dessa presenningar att förbli vattentäta, men de har fortfarande många funktioner. De kan användas för att skydda planteringar, rabatter och trädgårdsgrödor från tidig eller sen frost eller använda dem som bagagerums- eller lastbilsunderlägg om du ska transportera leriga eller smutsiga material eller vill skydda insidan av ditt fordon.

Kul för barnen

Du kan använda dina gamla presenningar i praktiskt taget alla situationer där du behöver skydda eller täcka något, men de kan användas för gott gammaldags kul också. Drapera presenningen över en snöre som hängs mellan två träd och gör ett lektält för dina barn. Använd den för att täcka upp en sandlåda eller barnpool eller skapa en markis för att skapa ett skuggigt område att leka på. Lägg den på golvet och låt dem sitta på den under stökiga aktiviteter som att leka med modelllera eller fingermålning. Städning kommer att bli en bris!

Nästa gång du står inför en utsliten presenning, ägna en minut åt att tänka på andra sätt du kan använda den eller delar av den på. Du kommer att bli förvånad över hur många sätt en gammal presenning kan användas på nytt. I processen kommer du att spara pengar genom att inte behöva köpa nya produkter för dessa användningsområden och du kommer också att förlänga livslängden på din presenning.

”Varför ska du till Galapagos?” frågade min syster med en något upprörd röst, ”du gillar inte ens naturen.” Bra poäng eftersom landskap i allmänhet tråkar ut mig efter ungefär fem minuter. Och när det kommer till landskap tenderar jag att se likheter, snarare än skillnader. Min resechecklista är att träffa intressanta människor, prova olika mat, hitta lokala marknader och samla reseberättelser.

Ändå var jag tvungen att åka till Galapagos bara för att det var där. Jag hade bokat en biljett till Bolivia, Peru och Ecuador, så en sidoresa till öarna var obligatorisk.

Galapagos, Charles Darwins avlägsna öar och ”Origin of the Species” berömmelse utanför Ecuadors kust, har länge varit de rikas lekplats. Men eftersom jag låg på en budget, köpte jag min biljett, bokade en endagskryssning och gjorde en vandrarhemsbokning i god tid, eftersom december är högsäsong på södra halvklotet.

När planet landade på Baltras flygplats kikade jag ut genom fönstret och spekulerade att det kunde ha varit en bondes höfält någonstans runt Foam Lake. Flygplatsen är mer som en outback landningsbana du skulle hitta i, säg, Stony Rapids. Alla ställer sig i kö för att få sina väskor handsökta efter smuggelgods. Nej, det är inte kokain eller marijuana de letar efter, det är växter eller djur som kan störa öarnas känsliga ekosystem. Kom ihåg att ingen i Australien eller Nya Zeeland tycker att kaniner är söta.

Representanter viftade med namnskyltar för de som bokats på dyra kryssningar. För oss andra var det mer ett äventyr att komma in i Puerto Ayora – öns ”huvudstad”. Jag hoppade på den fria pendeln till båtbryggan, betalade 50 cent för att åka på färjan och gick sedan ombord på bussen till stan för 1,80 dollar. En delad taxi kostade bara $5, men jag ville resa med lokalbefolkningen. Ecuador använder förresten amerikanska dollar som sin officiella valuta, så det är inget problem att ta reda på omräkningskurserna.

Puerto Ayora är en ganska dammig, nedgången stad som skulle kunna behöva ett målningsarbete och en del gatureparationer. Ungefär som den gamla delen av Melville på 1960-talet. Jag sniffade den salta luften – nyanser av Manitou Beach – och njöt av det intensiva koboltblå vattnet som kompensation för den trista arkitekturen. Senare åt jag lunch på en uteservering med utsikt över hamnen och tittade på folk. I sann ö-stil verkade ingen ha för bråttom. Påverkad av det långsamma tempot andades jag ut och slappnade av.

En vit taxibil var som helst i stan kostade $1 så jag flaggade en när den passerade. Fredy tog mig till vandrarhemmet jag hade bokat och jag ringde på. Inget svar. Så jag knackade på dörren. Fortfarande inget svar.

Vad ska man göra, vad ska man göra? Fredy förstod mitt dilemma och på min sura spanska förklarade jag att jag hade en budget. Han frågade om $25 var okej och jag nickade. Sedan tog han mig till hotellet-utan-namnet där jag träffade engelsktalande Cecilia. Hotellet hade ännu inte fått de slutgiltiga dokumenten behandlade så hon kunde inte annonsera. Ensuite rummet med balkong och vita lakan var himmelska. Verkligen, det kunde ha varit ett rum i ett äldre två- eller trevåningshotell i Humboldt eller Swift Current.

Min oro var att upphämtningstiden för kryssningen jag hade bokat var 06:00 och det var från vandrarhemmet. Fredy lovade att hämta mig klockan 05:45 nästa morgon. Och sanningen till sitt ord var han där i rätt tid. När alla passagerare från de olika hotellen hade tagits upp, begav vi oss nedför vägen för den 45 minuter långa resan till kajen. Det platta landskapet kunde ha varit någonstans runt Regina. Sedan kom vi dock in i träden och klipporna, och det var mer som norra Saskatchewan, kanske någonstans nära La Ronge.

Vi klev betänkligt in i den jolleseglare som tog oss ut till yachten. En samling av unga, gamla och medelålders. Och som så ofta händer var jag den enda ensamresenären. Tidigt inledde jag ett samtal med Lauren och hennes mamma, Elody från Johannesburg.

Väl ombord åt vi en lagad frukost, lättade ner oss i det snurriga och färjades till Bartolemo Island. Där vandrade vi uppför strandpromenaden till toppen för den ”klassiska” utsikten över Galapagos. Ja, utsikten var ”fin”, men att observera hur människor – främlingar som möttes ombord – interagerade med varandra var mer intressant. En medelålders kvinna med ett gammaldags namn – Ethel eller Myrtle eller något liknande – fattade en omedelbar motvilja mot mig, svarade knappt på min hälsning och sköt mig mördande blickar hela dagen. Kanske har hon en motvilja mot kvinnor med rött hår.

På vårt andra stopp gick vi över ön för att se pingvinerna. Förutom att de inte är där vid den tiden på året, så vårt enda möte med vilda djur var ett sjölejon som floppade upp på stranden för att ta en tupplur. Men, ja, det var en ”fin” sandremsa med tumbleweeds ungefär som, säg, Etter’s Beach på 1970-talet.

Efter lunch gick några av oss och snorklade. Kaitlan trampade vatten bredvid mig och tittade upp på den massiva vulkanväggen framför oss. Kompositionen var något annorlunda, men den såg mycket ut som klipporna längs Churchill River nära Stanley Mission. Hon suckade, ”Du vet, landskapet här är okej, men det gör inte mycket för mig.” Jag log instämmande. Det kan ha varit halvvägs runt jorden, men det verkade mycket som Saskatchewan, förutom vädret, naturligtvis eftersom det var omkring plus 25 i december. Det var bekräftande att veta att jag inte var den enda personen på båten som inte blev upphetsad över landskap.

Och människor som vill uppleva en del av Galapagos landskap kan göra det i Saskatchewan. Och om du bor i Nordamerika är det betydligt billigare att ta sig till centrala Kanada än att flyga till Ecuador och sedan vidare till öarna.

Galapagos checklista:

Intressanta människor. Kryssa: Cecilia, Fredy, Lauren och Elody.

Annorlunda mat. Tick: Priset på yachten kändes igen, men det var underhållande att se kocken koka ihop måltider i ett utrymme lika stort som en garderob.

Lokala marknader. Tick: I väntan på returflyget – och de är alltid försenade – hittade jag en kiosk på flygplatsen som erbjuder en gratis Galapagos passstämpel. Där köpte jag ett sött litet snapsglas som jag använder regelbundet.

Reseberättelse. Bock. Dagen på båten är en som jag har berättat några gånger.